深夜薬局

生活ができない」と慌てるひとたちが駆け込んできたコロナ禍

新宿・歌舞伎町に夜間だけ営業している「ニュクス薬局」。人には言えない、相談もできない。そんな、いろいろな事情を抱えたひとびとが訪れています。ここははたしてどんな薬局なのか。訪れる人が絶えない理由は、いくつかのキーワードにありました。今回はその第4弾。ライターの福田智弘さんがくわしくお話しを伺いました。好評発売中の『深夜薬局』より特別公開します。

コロナ禍

ニュクス薬局は「夜の街」のひとびとにとって、貴重な存在だ。
もし、なくなってしまったら困る、と切実に願うひとたちがいる。「いま」必要とするひとたちがいる。

2020年春、新型コロナウイルスの流行で東京に緊急事態宣言が出された。
この前代未聞の事態は、多くのひとの人生に影響を与えた。歌舞伎町の住人たちも例外ではない。いや、一般のひとよりも、その影響は大きかった、と言ってよいのではないだろうか。

だから中沢さんは、緊急事態宣言が出されたときも、一切休まなかった。
まわりの飲食店や性風俗店が軒並み休業していたときも、定休日以外、1日たりとも明かりを消すことはなかった。短縮営業もしなかった。そこにだけは、まるで「コロナ以前」と同じように、白衣を着て、いつものようにカウンターに立っている中沢さんがいた

そして現に、仕事を失ったひとたちが、次々にニュクス薬局のドアをくぐり、中沢さんのもとにやってきた。
「どうしよう」
「助けて」

コロナ禍において、歌舞伎町に店を構える多くの店舗が休業した……ということは、つまりニュクス薬局に集まる「夜の仕事」に就くひとたちも、一斉に仕事がなくなったということだ。

「キヨーレオピン」を飲む必要も、二日酔いになることもなくなった。そもそも歌舞伎町に出勤しなくなった彼らは、ぱったりと顔を見せなくなった。

加えて当時の首都圏では、風邪程度の体調不良では病院にかからないひとが増えていた。それはつまり、処方箋を持ってくる患者さんもほとんどいなくなったということである。当然、ニュクス薬局の売上も、激減した。
そんな状況でも薬局を閉めなかったのは、なぜだろう。
中沢さんは短い言葉で答えた。

「医療機関ですからね」

単なる「くすり屋」ではなく、医療機関。困っているひとがいる限り、店を開けるのは当然だ、短い言葉の中には、そんな意味合いが込められていた。
「それにウチは、こういうときほど開けておかないと

ニュクス薬局はたしかに当時、なかば公的な場のようになっていた。
多くの店舗が休業したということは、そこではたらくひとの収入が突然なくなった、ということである。

「仕事がない」「お金がない」と嘆き、「生活ができない」と慌てるひとたちが、たくさんニュクス薬局へ訪れた。

各種助成金のもらい方を教えることもあった。昼間の仕事への転職相談を受けたこともある。ときには、生活保護を受けることは恥ずかしいことじゃないと説得し、迷うひとの背中を押したりもした。いざというときでも生活保護に対しては抵抗を示すひとが多い。

「まあ、人目を気にする国民性、あるじゃないですか。それに生活レベルを落とす勇気がないってのもあるでしょう」

でも、そうは言っても目の前の生活が立ちゆかないのだ。だから中沢さんは
「一生、生活保護を受けろと言っているわけじゃないんだから」
「また仕事がはじまるまでの間だけでももらおう」

と、懸命に伝えたという。もはや、薬局という枠を超えた公的機関のような役割を担っていたといってもよいだろう。

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この連載について

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深夜薬局

福田智弘

新宿・歌舞伎町。このネオン街の一角に、小さな薬局があります。「ニュクス薬局」。営業時間は夜8時から翌朝9時まで。薬剤師はたった一人。訪れるのは、親からの虐待を告白する多重人格の女性やコロナ禍で生活苦を訴える風俗嬢、「眠れない」とあせる...もっと読む

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